Les Problèmes de Mrs Baird (2)
Le premier coup blanc ne vise qu'à restreindre l'espace vital du Roi noir, tout en lui offrant l'illusion d'obtenir une chance de plus pour s'échapper.

La problémiste anglaise Edith Hélène Winter-Wood (1859-1924) publia son célèbre traité sous son nom d'épouse : Mrs Baird. Ses mats en deux ou trois coups lui valurent de nombreuses distinctions, comme les trois exemples présentés ci-dessous.
A travers ses compositions, on pourrait croire que Mrs Baird s'évertue à dépeindre l'Angleterre victorienne et à témoigner des mœurs de son temps.

N° 257 - Une retraite inspirée

Mrs Baird venait-elle de faire une promenade en calèche dans les rues de Londres ?
La diagonale a1-h8 est aussi embouteillée que la grande rue commerçante d'Oxford Street aux heures de pointe. Il faudrait donc qu'une des pièces blanches quitte cette artère si encombrée... en se garant provisoirement dans une ruelle adjacente. Reste à savoir laquelle !?

Southern Counties' Chess Journal
3e Prix 1894
Mat en 2

N° 287 - Une illusion cruelle

Mrs Baird venait-elle de prendre part à une chasse à cour ? La bête traquée s'est réfugiée... dans une clairière. Le Roi noir est aux abois au cœur de ce grand centre déserté.
Le premier coup blanc ne vise qu'à restreindre son espace vital, tout en lui offrant l'illusion d'obtenir une chance de plus pour s'échapper. L'étau semble s'être desserré, mais aucune de ces quatre cases de fuite ne mène au salut !

Manchester Weekly Times
1er Prix 1893
Mat en 3

N° 314 - Une illusion cruelle (2)

Le thème est sensiblement le même : le premier coup blanc semble desserrer l'étau. Le règlement de ce concours de 1895 stipulait : « Le Roi noir au centre de l'échiquier, et les pièces blanches doivent être aussi peu nombreuses et le plus éloignées possibles ».
Voilà qui est typique de l'ultralibéralisme de l'Angleterre victorienne de Mrs Baird : la plus grande économie de moyens pour le bénéfice maximum.

Leeds Mercury Weekly Supplement
2e Prix 1895
Mat en 3

Solutions

N° 257 - Southern Counties' Chess
1.f8 xe5 (1...e6 2.e4#; 1...c4 2.xf3#; 1...e3 2.d5#; 1...d3 2.c6#; 1...c2+ 2.xc2#; 1...c1 2.xc1#) 2.g7 mat.

N° 287 - Manchester Weekly Times
1.b8 e6 (1...e4 2.b3 f5 3.d3# ; 1...c6 2.c4 c5 (2...d7 3.e5#) 3.c7# ; 1...c5 2.b5 d5 3.e5#) 2.c4+ f5 (2...d7 3.e5#) 3.b1 mat.

N° 314 - Leeds Mercury Weekly Supplement
1.c1 d4 (1...e6 2.d3 d7 3.c5#) 2.f6+ c5 (2...e3 3.c4#) 3.d3 mat.


Publié le 07/01/2007 - 00:00