La Tour imprenable

Vassily Ivanchuk | Photo John Saunders
La créativité aux échecs, par Vassily Ivanchuk. Tournoi de la paix à Zagreb. Cette partie repose sur un concept positionnel. La Tour blanche va rester en prise du 27e au 36e coup !


Les joueurs modernes devraient disposer d’un répertoire d’ouvertures élargi pour pouvoir débuter avec différents coups. Cela leur permet de jouer une grande variété de positions. Lors de cette partie décisive de la 8e ronde contre Hrant Melkumyan, j’ai choisi 1.hf3. Ce duel s’est orienté vers la défense Nimzo-Indienne. Typiquement, j’ai eu des pions doublés sur la colonne « c ». Après l’échange des Dames, j’ai vu une belle idée. C’est d’ailleurs assez surprenant, mais l’ordinateur ne comprend pas la logique de 17.c4 ! L’humain aurait-il encore des chances de surclasser la machine dans certains domaines ? C’est pourtant le coup-clé de ma stratégie. Ma Tour va s’appuyer sur les pions doublés. Elle sera intouchable en d5. Si les Noirs gagnent la qualité, ils feront face à deux pions liés très dangereux au centre. Cette partie a donc commencé de manière positionnelle. Elle s’est poursuivie par une attaque de mat après la percée de mon autre Tour sur la colonne « h ». C’était le principal point faible de la position noire.

Cette victoire m’a permis de remporter ce tournoi fermé ayant opposé 12 joueurs du 19 au 30 novembre. Il a été brillamment organisé à l’hôtel Palace. J’ai fini seul 1er (invaincu avec 7,5/11). Le Croate Marin Bosiocic, Étienne Bacrot et Hrant Melkumyan ont partagé la 2e place (7/11). Ce joli gain contre l’Arménien devrait combler les amoureux du jeu.

Ivanchuk,Vassily (2679) - Melkumyan,Hrant (2661)
Tournament of Peace 2019 Zagreb CRO (8), 27.11.2019
[Vassily Ivanchuk (GM)]

1.f3 d5 2.d4 f6 3.c4 e6 4.c3 b4 5.e3 0-0 6.d3 dxc4

Les Noirs décident de déterminer rapidement le type de position que nous allons jouer, en l’occurrence avec un pion isolé. Cette variante a pour nom le système Gligoric.

7.xc4 c5

Les clés stratégiques de la Nimzo-Indienne sont un développement rapide et une structure de pions au centre flexible. Les Noirs sont prêts à échanger en c3, même si cela doit donner une chance aux Blancs de démontrer qu’ils ont l’avantage grâce à la paire de Fous.

Après 7...c5

8.0-0 c6

Le coup principal. J’avais déjà été confronté à 8...cxd4 9.exd4 b6 10.g5 b7 11.c1 bd7 12.e2 e8 13.fd1 h6 14.h4 c8 15.b5 xc3 mais, ici, les Noirs auraient dû garder leur Fou de cases noires : 16.bxc3 c7 17.e5 g5 18.g3 c8 19.h4 a6 20.hxg5 hxg5 21.xd7 xd7 22.h5 avec une attaque gagnante, comme le montre 22...e7 23.xg5+ h7 24.h5+ g7 25.h4 f8 26.g5+ 1-0 (26) Ivanchuk,V (2764)-Ponomariov,R (2744) Warsaw 2010.

9.d3 h6 10.dxc5 xc3N

Une nouveauté. Curieusement, ce coup n’avait encore jamais été testé en pratique. La structure des Blancs à l’aile-Dame est détruite, mais ils ont la paire de Fous. Il est néanmoins difficile de dire qui est mieux !? Assez récemment, on avait vu 10...xc5 11.a3 d6 12.b4 e5 13.xe5 xe5 14.b2 d5 15.d2 b6 16.xd5 xd5 17.ad1 b7 18.f4 xb2 19.xb2 h5 20.b1 fd8 21.c2 xd1 22.xd1 xd1 23.xd1 ½-½ (61) Jones,G (2660)-Cornette,M (2606) Porticcio 2017

11.bxc3 e5?!

Ce coup naturel va créer des problèmes aux Noirs. Apparemment, mon adversaire croit que la position est « au moins égale ». Il s’efforce donc de prendre l’initiative. Le côté paradoxal de son coup est qu’il affaiblit la colonne « d » et surtout la case stratégique d5. Sur 11...a5!? 12.c2 xc5 13.a4 d8 14.a3 (14.d4 e5 15.a3 d5 16.xc6 xd3 17.xd3 xd3 18.xe5 xc3 19.a5 avec l’égalité) 14...a5 15.d4 d7 avec une position complexe.

12.b5!

La position noire se révèle soudain moins forte qu’elle ne paraissait.

12...xd1

Il n’est pas facile pour les Noirs d’éviter l’échange des Dames, même si cela conduit à un avantage blanc.
12...a5 13.xc6 bxc6 14.xe5 xc5 15.d4 et les Blancs sont mieux.
12...e7 13.d6 e8 14.xe7 xe7 15.b2 e4 16.fd1 a6 17.a4 f5 18.c2 ee8 19.c4 h7 (19...f6 20.d2!) 20.d5 avec une finale légèrement meilleure.
12...c7? échoue sur 13.d6 a5 14.xc6 bxc6 15.xe5
12...d7 13.xc6 xc6 14.xe5
12...e4 13.xd8 xd8 14.d4 e5 15.a3 d7 16.e2

13.xd1 e8 14.a3 f5 15.ac1

Les Dames ayant disparu, cette série de coups était très logique. J’optimise le placement de mes pièces.

Après 15.♖ac1

15...e4 16.h3

Vous auriez peut-être simplifié par 16.d2 xd2 17.xd2 ed8 18.d6 mais je ne voyais pas comment renforcer ma position après 18...e6 Les Noirs auraient eu de bonnes de chances de nulle en cas de finale avec les Fous de couleurs opposées. En outre, mon pion a2 est faible.

16...ac8 17.c4!

L’idée blanche est d’occuper la case centrale d5. 17.d2 xd2 18.xd2 e6! laissait également des chances partagées.

17...f6 18.d2

J’aurais pu tenter 18.h4!? e6 19.g4 g5 20.g2 c7 21.f5 xf5 22.gxf5 e4 et les Blancs sont bien mieux.

18...xd2 19.xd2 e7

Malgré le pion de plus, qui est doublé, il semble impossible de percer la position noire.

20.f3 e6 21.f2

Après 21.♔f2

Voici mon plan :

1. Améliorer ma structure à l’aile-Roi, tout en essayant de créer des faiblesses chez les Noirs, voire des possibilités d’invasion.
2. Maximiser la position de mes pièces, et notamment replacer le Fou a3.
3. Détourner l’attention de mon adversaire en lui offrant de gagner la qualité en d5, et lancer une attaque de pions à l’aile-Roi.

21...f7 22.g4! La première étape de ce plan.

22...h5 23.g3 h8 24.d6 hxg4 25.hxg4 c7 26.cd1 e8 27.6d5!

Vu que je n’ai plus de Cavalier, il revient à la Tour d’occuper la case centrale !

Après 27.♖6d5!

27...ec8 28.f4! exf4+

28...xd5 29.cxd5 exf4+ 30.exf4 d8 31.c1! et les Noirs n’ont plus aucune perspective.

29.exf4 a6 30.a4 e8 31.c1

Je transfère ce Fou passif vers une position plus active.

31...ec8 32.e3 e7 33.f2 g6?

Mon adversaire ne veut pas se cantonner à une défense passive, mais ce coup me permet de pénétrer via la colonne « h ». Il est vrai que les Blancs restaient clairement mieux après 33...g8 34.c2 f7 35.d3 b4 36.f5 ce8 37.d8

34.h1 g7

La Tour reste imprenable : 34...xd5 35.cxd5 a5 (35...d8 36.d6) 36.h7+ f8 37.h8+ et la finale est gagnante.

Après 34.♖h1

35.b1!?

35.xc6 devait aussi conduire au gain : 35...bxc6 (35...xc6 36.g5! fxg5 (36...d7 37.xd7+ xd7 38.d4 g8 39.gxf6) 37.d4+ f7 38.h7+ e8 39.h8+ f7 40.dd8! gxf4+ 41.xf4 g5+ 42.xg5 suivi du mat.) 36.d6 h8 37.xh8 xh8 38.d4 g7 (38...e8 39.xf6+) 39.g5 f7 40.xf6 c7 41.e5 et je dois gagner, mais les Noirs gardent une possibilité théorique d’annuler s’ils parviennent à transposer dans une finale de Fous de couleurs opposées.

35...a5

La Tour est toujours taboue : 35...xd5 36.cxd5 a5 37.g5 fxg5 38.d4+ g8 39.fxg5 e4 40.d1 xd4 41.xd4 xc5 42.d6 c8 43.d7 d8 44.e4! gagne.

36.d6!

La Tour se déplace enfin, avec la menace décisive de gagner le pion f6 !

36...xc4 37.d4 e4

J’avais un joli gain après 37...e6 38.d7+ g8 39.f5 gxf5 40.gxf5 e4 41.xf6 xc5 42.g7+ f8 43.h1!! et le mat est imparable.

38.xf6+ f7 Les Blancs dominent totalement l’échiquier. 39.h1 e6

Après 39...♗e6

J’ai raté une opportunité de finir en beauté par 40.h7+! xf6 41.g5+ f5 et maintenant : 42.f7+!! xf7 43.f6#

40.e5 c4 41.h7+ g8 42.g7+ f8 43.xg6 f7 44.g7+ g8 45.g5 xd6

Toute ma stratégie était fondée sur ce sacrifice de qualité, que les Noirs acceptent enfin...

46.e5+ h7 47.cxd6 xa4 48.g7+ h6 49.xf7 c1 50.f6+ h7 Les Noirs ne pourront pas éviter la promotion du pion « d ». 51.d7 Abandon. 1-0

Après 51.d7 1-0
Ivanchuk,Vassily (2679) - Melkumyan,Hrant (2661), Zagreb, 2019

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Les réactions (2)

  • ZORGLUB94

    Superbe conception d'Ivanchuk. Qui méritait un prix de beauté malgré qu'il est raté sur l'échiquier la combinaison par 40 Txh7+. Je me demande si sur la variante 37... Te6 les noirs n'avaient pas un moyen d'éviter le mat après 43 Th1 par 43...Te3+ et sur 44 Rf4 alors 44... Tf3+ 45 Rxf3 Txf5+ 46 Re3 Txf6
    47 Tc7 remenaçant mat mais 47...Ff7 libère la case g7 pour le roi noir qui échappe ainsi au mat. La position doit toujours être gagnante pour les blancs avec une qualité de plus. Maintenant je peux me tromper et il y a peut être mieux pour les blancs.

  • Azimut

    Superbe article sur ce fabuleux gmi !
    Merci Europe Echecs😀