Tournoi des Candidats — R8 —

Le tournoi des candidats a repris le 19 avril 2021. Après avoir survécu à l'impressionnante préparation théorique de l'Américain Fabiano Caruana, le Français Maxime Vachier-Lagrave a cédé sous les coups de boutoir de son adversaire dans une finale extrêmement compliquée.


Le Tournoi d'échecs des Candidats, organisé par la Fédération Internationale des Échecs (FIDE) depuis 1950, représente la phase finale pour déterminer le challenger du championnat du monde d'échecs.

Site officiel https://en.candidates-2020.com/
Parties en direct sur l'interface Europe-Echecs de retransmission
https://www.europe-echecs.com/live/candidats
Streaming sur https://www.youtube.com/fidechannel ainsi que sur
https://www.twitch.tv/fide_chess à partir de 13h00 heure française.

Le 15 février 2021, la Fédération Internationale Des Échecs annonçait que le Tournoi des Candidats reprendra à Ekaterinbourg, en Russie, le 18 avril 2021. La ronde 8 est  prévue le 19 avril, jours de repos les 22 et 25 avril après les rondes 10 et 12. Avec, si nécessaire, un départage le 28 avril. Source https://www.fide.com/news/951

Pour connaître tous les détails depuis la suspension du Tournoi des Candidats après la ronde 7 suite à la pandémie de la Covid-19, voir, voire revoir, l'article https://www.europe-echecs.com/art/tournoi-des-candidats-ac-r7-ac-8123.html

Le montant total des prix du tournoi des candidats est de 500.000 €, même si évidemment seule la première place a un réel intérêt. Dans le cas où deux joueurs se retrouveraient à égalité à la première place finale, un match de départage en parties rapides et blitz sera organisé pour déterminer le vainqueur.

Le vainqueur du tournoi des candidats sera le challenger de Magnus Carlsen dans le match de championnat du monde, au meilleur des 14 parties. Le match du championnat du monde 2021 aura lieu du 24 novembre au 16 décembre 2021 comme l'un des temps forts de l'Expo de Dubaï. Les deux joueurs se disputeront un prix de 2 millions d'euros, le double de celui proposé à Londres en 2018.

Classement du tournoi des candidats 2020/2021

Pl.JoueursEloNat12345678PtsVSB
1 Nepomniachtchi, Ian 2774
XX =. 0. 1= 1. =. =. 1. 5,0 3 18.75
2 Caruana, Fabiano 2842
=. XX =1 =. =. 1. =. 0. 4,5 2 18.50
3 Vachier-Lagrave, Maxime 2767
1. =0 XX =. =. =. =. 1. 4,5 2 17.75
4 Giri, Anish 2763
0= =. =. XX =. 1. =. =. 4,0 1 15.75
5 Wang, Hao 2762
0. =. =. =. XX =. =. 1= 4,0 1 14.50
6 Alekseenko, Kirill 2698
=. 0. =. 0. =. XX =1 =. 3,5 1 13.50
7 Grischuk, Alexander 2777
=. =. =. =. =. =0 XX =. 3,5 0 14.25
8 Ding, Liren 2805
0. 1. 0. =. 0= =. =. XX 3,0 1 12.00
Les résultats de la ronde 8 du 19 avril 2021 (13h00)
Caruana, Fabiano 2820 - Vachier-Lagrave, Maxime 2758 : 1-0
(74)
Najdorf
Wang, Hao 2763 - Ding, Liren 2791 : ½-½
(28) Écossaise
Nepomniachtchi, Ian 2789 - Giri, Anish 2776 : ½-½ (28) Svechnikov
Alekseenko, Kirill 2696 - Grischuk, Alexander 2777 : 1-0
(74) Française
Tournoi des Candidats à suivre sur l'interface de retransmission des parties en direct Europe-Echecs https://www.europe-echecs.com/live/candidats

Anish Giri après sa partie nulle contre Ian Nepomniachtchi : « J'ai eu un an pour trouver un avantage pour les Noirs après 1.e4 et je dois dire que j'ai besoin d'un peu plus de temps. »

Bien avant le début de cette huitième ronde, la grande question qui est apparue sur les réseaux sociaux concernait le choix de l'ouverture de Maxime Vachier-Lagrave. En cas de 1.e4 de Fabiano Caruana, allait-on voir l'habituelle variante Najdorf de la Sicilienne ou une ouverture surprise ? La réponse n'a pas été, à notre avis, une surprise, et ce fut une Najdorf. Pourquoi aurait-il dû en changer d'ailleurs ? La Najdorf n'a pas été réfutée et le Français doit certainement posséder, lui aussi, de très puissants ordinateurs pour se préparer. De plus, la réponse à la question : Quelle est la meilleure ouverture ? Est depuis toujours : Celle que vous connaissez le mieux.

Nous avons donc eu une variante du « pion empoisonné », très connue jusqu'à 16.c3, après quoi MVL a marqué une 1re pause. Cependant, la véritable nouveauté de l'Américain est arrivée après 16...c5 17.g3 d5 et là, 18.c4!?, (diagramme). Plusieurs parties, toutes par email, avaient continué par 18.d6 xd6 19.b5 xd1+ 20.xd1 e5, etc. avec de bons résultats pour les Noirs. Maxime a consommé beaucoup de temps avant de poursuivre par 18...xc4 pendant que Caruana jouait tout a tempo.

Caruana - MVL
Après 18.♗c4

Et sur 19.d6 f6 20.xc5 d5 21.e5 les pendules affichaient : 1h44-0h44. Quant à la position, c'est le GM Evgeny Miroshnichenko qui la résume le mieux : « Notre opinion officielle est que nous n'avons aucune idée de ce qui se passe. » Pour Magnus Carlsen : « Je pense que ça doit être l'horreur dans la tête de MVL ! » En revanche, pour Daniil Dubov : « Je ne suis pas du tout enthousiasmé par cette position. » ... « Si vous jouez de manière logique vous ne devriez pas perdre avec les Noirs. » La partie a continué par 21...g8 22.dxe6 fxe6 23.xe6 xc3+ 24.xc3 xc3 25.c7+ f7 26.d3, (diagramme), dans lequel les Noirs sont toujours vivants !

Caruana - MVL
Après 26.♖d3

D'ailleurs, Magnus Carlsen tempérait son avis précédent : « Les choses vont beaucoup mieux pour Maxime ! Maintenant, il sait qu'il ne perdra pas une courte partie. » Après avoir joué tous les premiers coups de la machine depuis 18.c4!?, Maxime s'est écarté du chemin informatique avec 26...e4!? Sockfish 13 préférait 26...a7 27.xc3 (27.0-0+ g6 28.xc3 h7) 27...g6. 27.0-0+ g6 28.xa8 c6!? À nouveau MVL ne joue pas le 1re coup du moteur, qui était 28...d8 29.fd1 e6, et pour la première fois depuis le début de la partie un avantage blanc se dessine. La première réflexion de Fabiano Caruana démontrait que son adversaire était sorti des lignes préparées par le joueur américain. 19 minutes pour 29.b6. Maxime s'est-il relâché après avoir survécu à l'ouverture ?

Toujours est-il que 29...d8!? n'a pas été très apprécié par l'ordinateur. 30.xc8 xc8 31.a3 c7 32.f4 f6 33.b2, même si dans le diagramme, les Noirs ne semblent en rien inférieurs. 33.b2! e7 34.xf6 gxf6 35.h4 h5 36.g3+ f7 37.g5 c1+ 38.h2 g6 39.f2 xh4 40.xh5 g6 41.h7+ e6 42.xb7 e5 43.b6+ c6 44.xc6+ xc6 45.g3 f7

Caruana - MVL
Après 33.♗b2
Caruana - MVL
Après 46...♘b4
Caruana - MVL
Après 55.♖d3
Caruana - MVL
Après 66.♖h3

46.c2 b4, Selon Magnus Carlsen, la position du 1er diagramme devrait mener au partage du point, mais ça reste compliqué et quelques nuances peuvent faire la différence entre une victoire et un match nul. 47.d2 c6 48.f4 g6 49.d6 e5 50.xa6 f7 51.e4 h6 52.a5 f7 53.a3 La position est nulle selon les tables des finales, mais évidemment les Noirs n'ont pas le droit à la moindre erreur. 53...d6! 54.f4 f5! MVL se maintient sur l'étroit chemin du demi-point. 55.d3 2e diagramme. 55...h6? Une faute selon les tables des finales ! Il fallait jouer 55...e7 ou 55...g7.  56.g3+ f7 57.e4 g8 58.f5 e7+ 59.f4 f5+ 60.g4?! Le chemin est étroit pour les deux joueurs; 60.f5! menait à la victoire. 60...g6! 61.f3+ f7 62.e4 e7? Cette nouvelle faute sera fatale au Français. [62...c7!] 63.f4 d5+ 64.f5 e7+ 65.e4 g8 66.h3 avec une position blanche gagnante, comme dans le 3e diagramme.

Ce n'est bien entendu pas évident à voir; tout se jouant sur un tempo; avec une position de zugzwang à obtenir par les Blancs. 66...g6 67.a3 f7 68.f4 h6 69.g3 g8 70.g4 e7 71.h5! C'est la raison pour laquelle le Cavalier devait conserver la case g7 à portée de sabots. 71...d5 72.f3 e6 73.g4! e5 74.g6 1-0, comme dans le diagramme.

Caruana - MVL
74.♔g6 1-0

Nigel Short : « Quiconque peut sacrifier une pièce et trois pions dans l'ouverture, avec l'intention de presser son adversaire dans une longue finale extrêmement technique, mérite des éloges ! »

Maxime Vachier-Lagrave
Les parties du tournoi des candidats 2020
« Le Recap' » du Tournoi des Candidats. Tous les soirs à partir de 21h, le grand-maître Igor-Alexandre Nataf vous propose un récapitulatif de la journée sur sa chaîne https://www.twitch.tv/gmigorchess
Illustration par Torstein Bae, commentateur pour NRK Sport

Conférence de presse du 18 avril à Ekaterinbourg

Maxime Vachier-Lagrave, un des leaders du Tournoi des Candidats : « Je suis très heureux d'être de nouveau ici, et je peux dire au nom de tous les participants du Tournoi des Candidats que nous attendions tous avec impatience sa reprise. Je suis prêt à jouer et à gagner ce tournoi. Nous avons eu beaucoup de temps pour nous préparer, et les parties promettent d'être très intéressantes. Bien que la pause ait pris beaucoup plus de temps que prévu, j'ai utilisé cette pause forcée pour me concentrer sur ma préparation. » Source https://en.candidates-2020.com/news_2_18_04_2021

Le Français Maxime Vachier-Lagrave – Photo Lennart Ootes https://twitter.com/LennartOotes

Aux portes du paradis, par Maxime Vachier-Lagrave

Depuis des semaines, je me suis largement concentré sur ces sept parties à venir. En raison des circonstances, j’ai eu le temps de bien me préparer, tant physiquement et mentalement. Sur le plan échiquéen, j’ai passé pas mal de temps avec mon entraîneur Étienne Bacrot, qui dirige mon équipe de secondants.

Je suis arrivé ce mercredi 14 avril à Ekaterinburg en compagnie du GM Sébastien Mazé, non sans avoir connu quelques péripéties administratives en raison de la difficulté à voyager en ce moment. J’ai maintenant quatre jours devant moi pour m’acclimater et m’habituer au décalage horaire (+3h par rapport à Paris).

Mon appariement du début de cette seconde moitié n’est pas des plus faciles, puisque je vais successivement affronter Fabiano Caruana et Ding Liren avec les pièces noires. Mais de toute façon, il faudra être performant à chaque partie pour espérer remporter ce tournoi.  L'article complet sur https://www.mvlchess.com/2021/04/15/aux-portes-du-paradis/

Le journaliste norvégien Tarjei J. Svensen sur Twitter : Magnus Carlsen a déclaré à VG : « Le meilleur joueur des huit est Fabiano Caruana, mais il a un point de retard. Alors peut-être que Nepomniachtchi est mon favori en ce moment - en ce sens que Maxime Vachier-Lagrave a deux parties difficiles devant lui avec les pièces noires contre Caruana et Ding Liren. Si Vachier-Lagrave devait « survivre » à ces deux parties, il serait le favori. Mais pour le moment je préfère miser sur Nepomniachtchi. » Le 15 avril 2021. Source https://www.vg.no/sport/i/9OoPQq/endelig-skal-vm-motstanderen-kaares-her-er-carlsens-favoritt

Lors de la conférence de presse de la reprise du tournoi des candidats du 13 avril 2021, le président de la FIDE, Arkady Dvorkovich, a précisé : « Le port du masque pendant le tournoi ne sera pas nécessaire pour les joueurs.; ils subiront un test PCR 72 heures avant le début du tournoi. Il y aura des prises de température avant le début des rondes, mais les joueurs ne seront plus testés par la suite, à moins qu'ils ne présentent des symptômes de contamination. En revanche, si un joueur est testé positif pendant le tournoi, la compétition continuera sans lui. » ... « Les spectateurs seront admis sous certaines conditions, telles que le port d'un masque et le maintien d'une distance de sécurité. En outre, les spectateurs devront avoir reçu soit un vaccin, soit avoir été testés négatif à l'infection du coronavirus. »

Arkady Dvorkovich a confirmé que les autorités chinoises; ambassade à Moscou, consulat à Ekaterinbourg, et Pékin, avaient donné la garantie que Ding Liren et Wang Hao peuvent voyager sans problème. » Source https://www.youtube.com/watch?v=oC6nvH_CajE

La dernière ligne droite avant les Candidats… par MVL, le 25 mars 2021

Ma préparation spécifique a commencé mi-février, d’abord à Paris, puis dans les Alpes, et maintenant dans le sud de la France. Je travaille évidemment avec Etienne Bacrot, ainsi qu’avec d’autres, dont l’identité restera toutefois mystérieuse. Par ailleurs, les autres volets de la préparation ont également été pris en compte, à côté du travail spécifiquement échiquéen : préparation sportive, physiologique et mentale, afin de me trouver en Russie au meilleur de ma forme…

J’arriverai sur place à Ekaterinbourg quelques jours seulement avant la reprise de la compétition le 19 avril, que j’aborderai en pole position ; une situation inédite mais en l’occurrence plutôt appréciable pour moi  .

Ce qui est évident, c’est que la première moitié du tournoi sera primordiale, puisque je commencerai par doubler les Noirs contre Caruana et Ding Liren, avant d’affronter l’homme en forme du moment, Giri ; une entrée en matière compliquée, qu’il va falloir négocier au mieux.

De manière générale sur un format court de 7 parties, il est clair que chaque demi-point vaudra cher. Je retiens évidemment aussi la partie de la 13e et avant-dernière ronde contre le co-leader, Nepo.

Quoi qu’il en soit, la balle est maintenant dans mon camp. Je sais que si j’arrive à être dans les meilleures dispositions, alors j’aurai toutes mes chances pour la victoire finale… Source https://www.mvlchess.com/2021/03/25/double-jeu/

Arkady Dvorkovich

Le British Chess Magazine a interviewé le président de la Fédération Internationale des Échecs, Arkady Dvorkovich. Source https://www.fide.com/news/985 – En voici un extrait : 

BCM : L'année dernière, le tournoi des candidats d'Ekaterinbourg a dû être interrompu en raison de la pandémie. Vous prévoyez maintenant de le continuer en avril. Comment assurerez-vous la sécurité des participants ? Il y aura-t-il des spectateurs ? 

AD : Il n'y a pas de garantie à 100%. Les tests devraient être suffisants pour éviter tout scénario négatif. Nous exigerons que les joueurs soient testés avant de venir en Russie et à leur arrivée, et encore une fois à la moitié du tournoi. Pour ce qui est de savoir si les spectateurs seront autorisés, nous l'annoncerons juste avant le tournoi. Nous prendrons la décision en fonction de la situation du moment en Russie, et à Ekaterinbourg en particulier. Nous prendrons les décisions sur la base des données du terrain et non sur des modèles abstraits. 

BCM : Les joueurs devront-ils se confiner à leur arrivée ? 

AD : Non. Seulement pendant quelques heures, jusqu'à ce que obtenir les résultats des tests, pas pendant des jours ou des semaines. 

BCM : Est-ce que les joueurs et les équipes se verront offrir le vaccin russe Spoutnik ?

AD : Nous sommes complètement ouverts pour ça. Cependant, pour ce faire, ils doivent venir plus tôt afin de pouvoir recevoir les deux doses. Je sais qu'un des joueurs a déjà pris un autre vaccin, et je sais aussi qu'un autre des joueurs a pris la première dose du vaccin Spoutnik. Je suis sûr que la plupart d’entre eux veulent se faire vacciner. S'ils veulent Spoutnik, nous trouverons un moyen d'arranger ça.

BCM : De nouvelles souches de coronavirus apparaissent - la souche britannique, sud-africaine, brésilienne et d'autres sont attendues. Si le monde recommence à se confiner et que des pays se ferment, cela signifiera-t-il que le match pour le titre de Champion du Monde devra à nouveau être reporté ?

AD: Nous sommes actuellement concentrés sur les candidats et pour nous c'est crucial. Si nous pouvons le faire à temps, en avril, je ne vois pas de risque réel pour le match pour le titre de Champion du Monde qui se déroulera en fin d'année. Le match nécessite la participation de moins de personnes. Bien sûr, si pour une raison quelconque, l'expo de Dubaï est à nouveau reportée, nous aurons bien sûr quelques changements à opérer. Espérons que cela n'arrivera pas. Mais même dans le scénario improbable d'une annulation de l'Expo de Dubaï, nous pourrons toujours avoir le match à Dubaï.

BCM : Alors que vous êtes à la tête de la FIDE, envisagerez-vous de faire jouer le match pour le titre de Champion du Monde en ligne ? En pensant à l'avenir des échecs, voyez-vous des compétitions majeures telles que les candidats ou les matchs pour le titre de champion du monde se jouer un jour entièrement en ligne ? 

AD : Je ne vois aucune raison de faire ça. Nous pouvons organiser différents festivals en ligne, mais pas des championnats du monde. 

BCM : L'une des questions soulevées à propos des événements en ligne est le problème de la triche. Dans quelle mesure êtes-vous convaincu que la FIDE sera en mesure d'empêcher les joueurs de tricher dans les événements en ligne ?

AD : Nous avons déjà des algorithmes qui vous donnent un degré raisonnable de certitude qu'il y a eu de la triche. Nous sommes convaincus que nous pouvons encore améliorer cela avec l'aide des entreprises d'intelligence artificielle.

Les participants au tournoi des candidats

NomPaysElo 2020
+/-Elo 2021Âge

Teimour Radjabov (Forfait)

2765+0
2765 34 ans
1Maxime Vachier-Lagrave (Remplaçant)

2767-9 275830 ans
2Ding Liren
2805-14 2791 28 ans
3Anish Giri
2763+13 2776 26 ans
4Alexander Grischuk
2777+0
2777 37 ans
5Kirill Alekseenko
2698-2 2696 23 ans
6Ian Nepomniachtchi
2774+15 278930 ans
7Wang Hao
2762+1 2763 31 ans
8Fabiano Caruana
2842-22 2820 28 ans

Les participants au tournoi des candidats 2020/21 : Fabiano Caruana (États-Unis d'Amérique) - qualifié en tant que Challenger du match du Championnat du Monde 2018 — Teimour Radjabov (Azerbaïdjan) - qualifié en qualité de vainqueur de la Coupe du Monde FIDE 2019 est remplacé par Maxime Vachier-Lagrave (France) — Ding Liren (Chine) - qualifié pour avoir été finaliste de la Coupe du Monde FIDE 2019 — Wang Hao (Chine) - qualifié en tant que vainqueur du tournoi FIDE Grand Swiss 2019 — Alexander Grischuk (Russie) - qualifié pour avoir remporté le Grand Prix FIDE 2019 — Ian Nepomniachtchi (Russie) - qualifié pour avoir été l'un des deux premiers du Grand Prix FIDE 2019 — Anish Giri (Pays-Bas) - qualifié pour avoir obtenu la meilleure moyenne du classement Elo sur 12 mois : février 2019 à janvier 2020 — Kirill Alekseenko (Russie) - pour avoir reçu la wild card (invitation) des organisateurs.

Les participants au tournoi des candidats 2020 & 2021
Photos https://en.candidates-2020.com/main

Rondes, cadence, horaires, nulle...

Tournoi en 14 parties à la cadence de 100 minutes pour les 40 premiers coups, plus un ajout de 50 minutes pour les 20 coups suivants, et enfin un dernier ajout de 15 minutes pour le reste de la partie, le tout avec un incrément de 30 secondes par coup. À la différence des tournois des Candidats précédents, la nulle par accord mutuel n'est pas autorisée avant le 40e coup des Noirs. Afin d'éviter de possibles petits arrangements, les joueurs d'une même fédération s'affrontent en début de chaque phase : les Chinois Ding Liren et Wang Hao s'affronteront aux tours 1 et 8; pendant que les Russes Alexander Grischuk, Ian Nepomniachtchi et Kirill Alekseenko, aux tours 1, 2, 3 et 8, 9, 10. De plus, dans un tournoi en double ronde, il est recommandé d'inverser l'ordre des deux derniers tours de la première phase (parties 6 et 7), afin d'éviter que des joueurs se retrouvent à jouer trois parties consécutives avec la même couleur. Les partie débutent à 16h00 heure d'Ekaterinbourg, soit 13h00 heure de Paris.


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Les réactions (16)

  • GeorgesHenri

    Azimut bonjour, vos conditions sont tout à fait réalistes! J'espère tout de même que vous avez votre patte de lapin dans la poche!

  • Azimut

    Je partage l'avis de GeorgesHenri !
    Et je me lance dans un pronostic très réaliste pour aujourd'hui ronde 9 :
    1) Maxime gagne
    2) Fabiano perd
    3) Népo perd
    Avec ce pronostic, ce soir Maxime avec 5,5/9 serait alors seul en tête !
    "Aller Maxime !"

  • GeorgesHenri

    Après les commentaires du G.M I.A. Nataf, on comprend que Caruana a joué une superbe partie en face d'un MVL qui a plié sans rompre jusqu'à la finale qu'il a mieux que remarquablement défendue avant d'être obligé d'abandonner. Et souhaitons que cette nouvelle journée avec les noirs lui soit favorable, et on sent bien après cette précédente partie, qu'elle peut l'être.

  • manonchess

    Devant l'échiquier et son adversaire il faudra faire intervenir la CRIM !
    ... CRIM pour Concentration-Rigueur-Imagination-Méthode.
    Pour les très grands joueurs, concentration et rigueur coulent de source, mais quid de la méthode et de l'imagination qui sont des fondamentaux parfois négligés ?
    Méthode = comme pour tout joueur s'astreindre à sélectionner les coups candidats et en étudier systématiquement les variantes.
    L'imagination pourrait être définie comme la cerise sur le gâteau de la méthode : il s'agit de ne pas exclure le coup à priori farfelu mais qui vous titille la pensée car vous sentez qu'il peut être à valeur ajoutée dans la position : au final, juste avant de jouer, vérifier une dernière fois qu'il n'y a pas de "blunder" sur le coup choisi puis jeter un coup d'oeil au coup farfelu (qui sera peut-être d'actualité ulterieurement).
    D'où l'universalité de la pensée echiqueenne car tout joueur peut utiliser ces principes en cadence classique.
    Allez Maxime !

  • GeorgesHenri

    Hier, sur la plateforme EE, Igor-Alexandre Nataf nous rappelait que MVL avait déjà battu Caruana avec les noirs. Aujourd'hui, nous apprenons que Etienne Bacrot n'est pas le seul secondant de MVL et j'imagine que la diversité est le meilleur principe. Donc à suivre...